05/02/2010

LE PLUS VIEUX BATEAU (2)

Le plus vieux bateau du monde a été retrouvé à As-Sabiya, dans le désert du Kuwait; il est constitué de plaques en roseau et bitume. De petites coquilles marines y sont encore attachées. Cette découverte (Source: Science, Juin 7, 2002, Vol. 296) permet de mieux comprendre les relations économiques que la Mésopotamie entretenait, avec les populations du Golfe persique notamment, car de nombreux tessons de poterie analysés sur le territoire de la péninsule arabique proviennent de de la région de l'Euphrate et du Tigre. (voir aussi les travaux de C. Lamberg-Karlovsky). L'âge du site où ces fragments de bateau ont été découverts n'est pas contesté, grâce au carbone 14; il se situe entre 5511 et 5324 av. J.-C.

L'analyse de ces morceaux a montré que le bitume contenait de l'huile de poisson et de miettes de corail. Cette mixture était encore utilisée 3000 ans plus tard en Oman.

Un modèle de bateau moins ancien mais sans doute très important car il est l'ancêtre d'Alinghi (!) a été retrouvé à Eridu (site proche de l'enbouchure du Tigre et de l'Euphrate). Il daterait de -4000 ans.  Emouvant.

 

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10/12/2009

Une grande épouse royale (3)

La reine TIYI

tiji.jpg

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14/10/2009

Un puzzle archéologique: les tablettes de la création et du déluge

Encore une histoire de ténacité:

 

En 1872, George Smith, jeune assyriologue travaillant au British Museum, découvrit par les tablettes de la collection,  le récit chaldéen du déluge. Mais le premier fragment ne contenait qu'une partie de l'histoire. Parmi les autres fragments de la bibliothèque assyrienne (découverte par Layard), de nombreux autres purent être assemblés. Mais il en manquait encore….

C'est alors que les propriétaires du Daily Telegraph offrirent à M. Smith la possibilité de retourner en Iraq, ce qu'il fit vaillamment - un voyage au Moyen-Orient n'étant pas une petite affaire à cette époque! Après un mois de recherche sur le site de Nimroud, il partit pour Ninive et retrouva les bibliothèques du palais de Sennacherib et Assurbanipal. L'article suivant relate "ce coup de chance exceptionnel, certainement le plus remarquable de toute l'histoire des sciences se passa le 14 mai 1873. Comme d'habitude il (M. Smith)  avait mis les petits fragments de tablettes cunéiformes qu'il recueillait chaque jour dans un sac et il retourna au Khan de Mosul où il résidait. Il s'assit à sa table pour les examiner et sursauta de joie. Son pari, un sur un million avait payé. Le fragment qu'il tenait dans sa main était bien la pièce manquante de l'histoire du déluge et il contenait les 17 lignes perdues. Il avait réussi à remplir le seul endroit où il y avait un "sérieux" trou dans le récit. Cette chance exceptionnelle nous permet aujourd'hui de pouvoir lire les 12 tablettes qui constituent l'épopée de la création qui renferme l'histoire du déluge.

 

A lire en français:      

http://www.lemonde.fr/aujourd-hui/article/2007/08/13/gilgamesh-l-immortel_944006_3238.html#ens_id=944078

En anglais:

http://www.saudiaramcoworld.com/issue/197101/the.great.good.luck.of.mister.smith.htm 

voir aussi le récit de Georges Smith lui-même dans http://www.archive.org/details/thecaldeanaccou00smituoft  

13/10/2009

Un trésor retrouvé grâce à une bombe

beyrouth.jpgDans les années 70, un petit musée de l'Université de Harvard n'était pas dans sa forme financière la plus mirifique. Il fut réduit à louer ses locaux à.... Henry Kisinger et à transporter ses collections dans les sous-sols. Un soir cependant un coup de fil mystérieux indiquait à la police que la politique de M. Kisinger menée au Vietnam n'était pas appréciée et qu'une bombe avait été placée dans ses bureaux. Peu de temps après, la bombe explosait. Malgré les dégâts, le conservateur du Musée eut l'heureuse surprise de trouver dans les gravats,  des boites qui renfermaient une magnifique collection d'anciennes photographies du Moyen-Orient, celles de Félix Bonfils, très peu connu alors, pas même d'Helmut Gernsheim, grand historien de la photographie. C'est grâce à ce miracle que le Musée put rouvrir ses portes!

(Photo de la baie de Beyrouth, photographiée par Félix Bonfils).

Pour en savoir plus (photos) http://images.google.ch/images?hl=fr&um=1&q=colle...

en français:  http://fr.wikipedia.org/wiki/F%C3%A9lix_Bonfils

(en anglais) : http://www.saudiaramcoworld.com/issue/198306/the.bonfils.... et http://almashriq.hiof.no/general/700/770/779/historical/b...

06/10/2009

Archéologie à Saint-Gervais

Temple de saint-gervais.JPGDeux nuits épatantes (vendredi 9 et samedi 10 de 21h à 1h30) sont prévues pour un parcours-découverte des mystères sur et sous terre du temple de Saint-Gervais en musique et lumières....

 (photo parue dans la FAO 2009/05/08)

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06/05/2009

Oui, on peut rêver.... d'une plage culturelle

Il suffit de parler à Tadao Ando ou Jacques Rougerie, deux architectes fous: ils vous construiront un musée d'archéologie sous l'eau à Genève pour protéger notre patrimoine lacustre, et les baigneurs auront le loisir supplémentaire de faire de leur trempette.... un voyage culturel!

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