24/05/2012

JEUNE TALENT

Cellulose, fullerènes et crème antivieillissement

Extraits de l'article de Jean-Luc Goudet, Futura-Sciences

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Au Canada, le Défi BioGeneius Sanofi veut récompenser les lycéens qui ont exploré une idée scientifique dans le domaine de la santé. La lauréate s’appelle Janelle Tam et la nouvelle de sa récompense a fait le tour du monde : la jeune fille, qui étudie au lycée de Waterloo, dans l’Ontario, a mis au point un produit antivieillissement, chasseur de radicaux libres, à base de cellulose.

Elle utilise la cellulose sous forme cristalline et plus précisément de nanoparticules. Cette nanocellulose cristalline, alias CNC (ou NCC en anglais), n’est pas une nouveauté. C’est une «nanoparticule verte », promue par FPInnovation, un organisme dépendant du gouvernement et faisant le lien avec les industries du bois et du papier. La CNC pourrait servir à réaliser « des biocapteurs et des dispositifs de sécurité, et pourrait même participer à la préventionde la contrefaçon ».

Janelle Tam, qui a travaillé dans le laboratoire de Zhaoling Yao (université de Waterloo), a voulu vérifier si la CNC pouvait aussi trouver un usage en cosmétique, où on utilise largement les nanomatériaux. Cette industrie exploite notamment les fullerènes, ces énormes molécules de carbone pur (de formule C60, donc faites de 60 atomes de carbone).

Janelle Tam explique au jury la structure d'une molécule de fullerène.
Janelle Tam explique au jury la structure d'une molécule de fullerène. © Sanofi Biogeneius Challenge Canada

Les nanoparticules contre les radicaux libres

Parfois appelées buckminster fullerènes, un nom qui vient d’un hommage à Richard Buckminster Fuller, un architecte américain inventeur du dôme géodésique, elles sont aussi baptisées buckyballs. Les fullerènes sont des cousines du graphène, un plan composé d’une seule couche d’atomes de carbone, et des nanotubes, de forme cylindrique.

Leur utilisation en cosmétique soulève toujours des questions sur leur innocuité mais on les trouve déjà dans des crèmes hydratantes. Des chercheurs ont montré que les fullerènes pénétraient à l’intérieur même des cellules et d’autres estiment qu’elles ne sont pas sans danger pour la faune et la flore lorsqu’elles se retrouvent dans la nature (les stations d’épuration les ignorant).

Un antioxydant efficace

Le mélange des deux, explique Janelle Tam, forme un piège pour les radicaux libres, c’est-à-dire des molécules à qui il manque un électron et qui vont de ce fait très facilement établir des liaisons avec les molécules rencontrées. Chez un organisme vivant, une forte concentration de radicaux libres peut devenir toxique, et provoquer des dégâts qui ressemblent à ceux du vieillissement, mais ils se forment naturellement dans le corps ou dans l’environnement. Des molécules comme les vitamines C et E peuvent les neutraliser. Ce sont des antioxydants. On en trouve notamment dans les végétaux, qui ont dû s’adapter aux déluges d’ultraviolet qu’ils reçoivent du soleil et qui génèrent des radicaux libres. La cosmétique en fait usage dans des crèmes présentées comme ayant des propriétés antivieillissement.

Le mélange de nanoparticules de Janelle Tam serait un excellent antioxydant et, puisque les matières premières existent et sont déjà utilisées, il serait facile d’en ajouter dans des produits cosmétiques. Son travail ayant impressionné le professeur Zhaoling Yao et les membres du jury, la jeune fille a reçu le premier prix. Elle ne rêve pas d’entrer dans un laboratoire de cosmétique mais veut devenir médecin ou chercheuse.


16:02 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (3)

Commentaires

Chère Nin.à.Mah,

Y aurait-il un problème de cohérence de pensée ? Je viens de lire ton blog qui parle de danse avec les loups (oui, je l'avoue, je te lis à l'envers), et je tombe sur ceci : "Chez un organisme vivant, une forte concentration de radicaux libres peut devenir toxique..."
Est-ce encore de la dialectique ?

V

Écrit par : Vincent | 01/06/2012

Oups, j'ai cru que c'était du cinéma... Je mérite une contredanse et je corrige fissa : Pierre et les loups.
Mais finalement, son ou image, quand il s'agit de défendre son image...

V

Écrit par : Vincent | 01/06/2012

hihihi, j'avoue que j'ai mis du temps à comprendre mon incorrigible intellectuel! Voilà ce que c'est d'en fréquenter.... je ne crois pas que le radical libre en question soit toxique, et le compte-rendu de la TdG semble d'accord avec cela!
Affaire à suivre...

Écrit par : NIN.À.MAH | 01/06/2012

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