• Le saviez-vous?

    Appelée affectueusement l'Ecolint (Ecole internationale de Genève) celle-ci nous renseigne sur son programme de projets humanitaires. Dans son plan stratégique, elle encourage le développement des "occasions pour nos étudiants de toute la Fondation de participer activement à des projets d'aide et de soutien en dehors des programmes scolaires".  Voici donc quelques exemples de projets qu'elle a engagés:

    http://www.ecolint.ch/ecolint/ch/fr-ch/index.cfm?page=/ecolint/home/school_life/humanitarian/nepal

    http://www.ecolint.ch/ecolint/ch/fr-ch/index.cfm?page=/ecolint/home/school_life/humanitarian/escolinha

    http://www.ecolint.ch/ecolint/ch/fr-ch/index.cfm?page=/ecolint/home/school_life/humanitarian/kharikhola

    http://www.ecolint.ch/ecolint/ch/fr-ch/index.cfm?page=/ecolint/home/school_life/humanitarian/luzyvida

      

    Source mentionnée

  • Fierté genevoise et grande pudeur

    Histoire vécue

     

    Dans la classe moyenne des personnes nées au début et même au milieu du siècle dernier à Genève, il n'était pas admis d'accepter, lors d'un repas, une deuxième portion, sauf si l'hôte insistait, plus de deux fois!

     

    Il n'était pas de bon ton non plus d'accepter des aides sociales. Par exemple, le fait de pouvoir être soulagé de l'écolage par une petite subvention n'était pas entré dans les mœurs.

     

    On se devait d'être pauvre en silence.

  • Maladie et céphalée de Horton

    Pour ceux qui souffrent de l'un ou de l'autre:

    Malgré le terme céphalée de Horton, ne pas confondre avec la maladie de Horton (artérite temporale). http://www.esculape.com/fmc/horton.html 

    On emploie plusieurs termes pour cette céphalée, entre autres, l'algie vasculaire de la face

    http://www.esculape.com/fmc/algievasculaireface.html  

     et pour ceux qui ont une rechute de la maladie de Horton:

    L'utilisation du méthotrexate dans des vascularites systémiques a déjà été montrée. Dans la maladie de Horton, certains patients ont reçu 60 mg/jour de prednisone avec une prise hebdomadaire de 10 mg de méthotrexate, maintenue pendant 2 ans. Les patients ayant reçu la prednisone associée au méthotrexate ont montré une diminution significative des rechutes (45 % des patients comparés à 84 % du groupe placebo associé à la corticothérapie).

  • L'Afrique de l'espoir

    Le 4 novembre 2009 aura lieu à Labgar (Linguère) l'inauguration d'une parcelle de la Grande Muraille Verte (communiqué relayé pas l'Agence de Presse Sénégalaise). Dans le Temps d'aujourd'hui, Laurent Caspary nous renseigne sur ce projet déjà bien engagé.

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  • Une chienne héroïque

    chiennehéroïne.jpg"Elle s'appelle Koma, elle a quatre ans et elle est l'héroïne d'un petit groupe de soldats canadiens. Koma est une chienne Berger allemand entraînée à dépister les bombes artisanales, mines et autres engins explosifs. Le «fait d'armes» de Koma se révèle être un des premiers qu'ont tenu à relater des soldats canadiens dans une base avancée, adossée à une montagne, face à la vallée de l'Arghandab. Ces soldats sont affectés à la surveillance du projet de la route Foster, un chantier d'asphaltage d'un tronçon qui reliera deux bases canadiennes.

    En avril dernier, un véhicule blindé avec à son bord quatre soldats s'apprêtait à prendre position, sur des hauteurs qui donnent vue sur une plaine agricole. Le chantier est ratissé par des spécialistes en explosifs et par des chiens. Soudain, la chienne s'attarde à un coin de cette esplanade: elle avait relevé un dispositif explosif improvisé visant la position de surveillance. Les spécialistes ont disposé de l'engin. Un soldat, a filmé la puissante déflagration, sous les yeux interloqués de ses camarades.

    Le maître-chien Mujibraman Riassi parle avec fierté et affection de Koma. Il fait équipe avec elle depuis trois mois. Elle a été entraînée à moitié aux États-Unis, et à moitié en Afghanistan. "Ma chienne a trouvé la mine dans le sol, c'est pour ça que je pense - et que les Canadiens pensent - que c'est une héroïne." Des dizaines de chiens travaillent ainsi pour la Force internationale d'assistance à la sécurité en Afghanistan. Ils disposent d'installations de première qualité et leur santé est sous la responsabilité d'un vétérinaire en chef."

    (Source: Patrice Bergeron, La Presse canadienne, Kandahar, Afghanistan)

    Très étonnant: il existe des rats démineurs, et même des abeilles: voir http://www.afrik.com/article6441.html 

    .... et encore plus étonnante, une plante démineuse: http://sciences.blog.lemonde.fr/2008/03/30/la-plante-qui-detecte-les-mines

  • Entre minaret et église russe....

    egliserusse.jpgLa construction de notre église russe ne fut pas une petite affaire pour le gouvernement genevois "En 1862, l’ambassadeur Ozerov rapporta à ses supérieurs les résultats de ses conversations avec Jean-Jacques Challet-Venel, conseiller d’Etat genevois. Selon Ozerov, M.Challet-Venel commença lui-même à parler au diplomate russe… Le politicien genevois loua particulièrement l’archiprêtre Petrov et se dit prêt à soutenir, lors des débats au Conseil, l’idée qu’il avait de céder gratuitement à Genève une place pour la construction de l’église de rite greco-russe. M.Ozerov croyait que cette bienveillance du haut fonctionnaire genevois n’était pas complètement dénuée de calcul politique. Le gouvernement de Fazy avait ouvert, par certains calculs politiques, une large porte à la propagande catholique romaine. Le clergé romain aurait obtenu de tels privilèges que cela provoquait une certaine indignation parmi les protestants. Le gouvernement suivant tentait, selon le diplomate russe, de calmer cette effervescence, qui n’était point favorable au nouveau gouvernement. C’est pourquoi ce dernier manifestait ouvertement sa tolérance, sinon sa protection, envers toutes les confessions.(Ivan Grézine).

     

    Le lieu de la construction choisi ne fut  pas particulièrement aimable: "L’emplacement désigné par les autorités se trouvait dans le quartier des Tranchées, à l’extrémité sud-est de l’ancien monastère de Saint-Victor. Ce quartier était encore un «plein désert»." (Ivan Grézine)

     

    Mais lorsque tout fut construit:

    "Le style de l’église présenta à l’époque quelque chose d’extraordinaire en Suisse, sinon dans l’Europe entière, les églises russes étant encore très peu nombreuses. Cette originalité lui permit de figurer jusqu’à maintenant comme l’un des objets préférés des prospectus touristiques et des cartes postales de Genève. Elle se trouvait désormais de plein droit parmi les «curiosités» de la Ville." (Ivan Grézine dans http://orthodoxie.ch/doc/histoire/Geneve_gr.htm)

    Tout s'est donc transformé pour le meilleur! Voilà comment - espérons-le - nos minarets seront intégrés dans 140 ans!minaret.jpg

     

    (crédits photographiques (1) swissinfo.ch et (2) flickr.com

  • Un programme gratuit permettant de commander un ordinateur par la pensée

    Si vous avez assisté à cette extraordinaire rencontre avec Stephen Hawking, il y a quelques semaines à Genève dans le cadre du feu d'artifice de conférences préparées par notre université, vous avez dû vous demander comment ce conférencier presque paralysé et sans parole a pu communiquer avec vous.

    Voici une des nombreuses recherches qui a permis ce miracle.

     

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  • Et si on jouait à Pingouin perché?

    pingouin.jpgSans confondre manchot et pingouin. Privé de vol, le manchot est capable d’effectuer des plongées à 300 ou 400 mètres de profondeur, et cela pendant plus d’un quart d’heure, alors que même s’il est un excellent plongeur, le pingouin, ne demeure pas plus de deux minutes sous l’eau ! http://empereur.luc-jacquet.com/a_manchot.htm

     

    Mais regardez cette vidéo fantastique, d'un pingouin manifestement très très malin…. Heureusement pour lui, son bateau de sauvetage était prêt et près! http://ma-tvideo.france3.fr/video/iLyROoafJ80U.html

     

    Crédit photographique: boolsite.net.

     

     

     

     

  • Une énergie peu utilisée quoiqu'ancienne

    mer-houleuse-chassiron.jpgDans quelque temps, une installation destinée à récupérer l'énergie produite par la houle sera mise en place au nord de l'Écosse.  L'énergie de la mer ou marémotrice, issue des mouvements de l'eau provoqués par les marées était déjà utilisée.A Port-Royal, en Nouvelle-Écosse, on construisit un moulin qui fonctionnait partiellement avec la marée.  L'énergie marémotrice constitue une récupération de l'énergie cinétique de rotation de la terre*.

     

    "Le barrage de la Rance est  la plus grande usine marémotrice du monde, achevée en 1966, elle est située sur l'estuaire de la Rance, près de Saint-Malo. Un barrage d'une longueur de 750 m coupe l'estuaire isolant un bassin de la mer. La marée actionne des turbo-alternateurs, pendant la phase de remplissage du bassin lors de la marée montante et en sens inverse pendant la phase de vidage, à marée basse. La centrale produit 544 millions de kwh/an".

     

    On peut aussi utiliser l'énergie thermique des mers en exploitant la différence de température entre les eaux superficielles et les eaux profondes des océans. On dit que c'est Jules Verne, en 1869, qui a émis l'idée d'utiliser ces différences de températures pour produire de l'électricité. La différence de température peut être exploitée par une machine thermique qui utilise respectivement l'eau venant des profondeurs et l'eau de surface comme sources.

     

    * Le phénomène de marée est dû au différentiel de temps de rotation entre la terre et la lune. Le globe terrestre tourne à l'intérieur d'un globe d'eau de mer allongé dans les deux sens par l'attraction lunaire. Il s'agit d'une énergie de rotation qui a pour effet de ralentir la terre et d'éloigner la lune pour des raisons de conservation du moment cinétique de l'ensemble.  

     

    Sources:

    http://www.thecanadianencyclopedia.com/index.cfm?PgNm=TCE&Params=f1ARTf0008003

    http://fr.wikipedia.org/wiki/Usine_mar%C3%A9motrice_de_la_Rance

    http://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%89nergie_mar%C3%A9thermique

    Crédit photographique: Maxou dans www.oleron-story.com 

     

  • Je n'aurai pas le temps, pas le temps

    Le bonheur c'est quand nous allons changer d'heure le dernier dimanche d'octobre.... et nous replonger avec délice, une heure de plus dans les plumes....

    La seconde, nous dit aujourd'hui www.admin.ch, est l'unité physique dont la réalisation est la plus exacte. Elle peut être définie avec une très grande précision, avec 15 chiffres après la virgule.

    Saviez-vous que l'Office fédéral de métrologie à Berne dispose d'un étalon de mesure unique? Une horloge atomique à jet continu d'atomes froids de césium, appelée Fontaine Continue Suisse. Cette horloge n'affiche qu'une seconde de différence après 30 millions d'années ! Dès que le réglage de la fontaine à jet de césium sera terminé, cette "fontaine" jouera un rôle important dans la réalisation de l'échelle de temps atomique internationale.

    Plus d'info sur les horloges atomiques:  http://fr.wikipedia.org/wiki/Horloge_atomique

  • Combien de pauvres à Genève?

    La campagne des Nations Unies pour l'éradication de la pauvreté ayant commencé, il semble justifié de se poser une question qui touche celles et ceux qui nous sont les plus proches. 11659 personnes en 2001 à Genève, selon les dossiers de l'Hospice général (ne représentant que les cas qui ont cherché de l'aide). En 2009, http://www.ge.ch/statistique/tel/publications/2009/resultats/dg-rs-2009-09.pdf  indiquait "Les 10 % des contribuables dont les revenus sont les plus faibles déclarent un revenu annuel brut inférieur à 8 028 francs, soit environ 660 F par mois; 42 % d’entre eux déclarent un revenu de 0 franc en 2006." Caritas déclare en 2007, dans  http://www.presseportal.ch/fr/pm/100000088/100531928/caritas_schweiz#  que "près de 500 nouvelles personnes en détresse tant financière qu'humaine sont reçues par Caritas Genève chaque mois."

     

    2 actions importantes mais sûr et certain, il y en a d'autres:

     

    Après l'émission de Temps Présent "faire les poubelles pour manger", un internaute demandait: "où peut-on trouver une épicerie bon marché?"

     

    Voici une réponse: en décembre 2008, Christiane Pasteur écrivait dans ce journal, que l'épicerie Caritas de la rue Jean-Violette présentait des produits de 30 à 40% moins chers que dans les super-marchés, et qu'une seconde épicerie s'était ouverte à la rue de la Servette.  Un peu d'air frais mais… il faut une carte délivrée par un assistant social. Source:  http://www.interet-general.info/article.php3?id_article=11732  

     

    En septembre, le magasine Vivre à Genève a publié un article concernant une nouvelle structure d'accueil qui pourra servir 50 repas du lundi au samedi dans l'ancien restaurant de "chez Booby": http://www.geneva-city.ch/geneve/vivre/sept04/bouby.htm

     

     

  • La santé et les sangsues

     

    Remarquable conférence sur la  thérapie par les sangsues présentée par le  Dr. D. Kähler Schweizer, vendredi dernier au Musée d'histoire naturelle. Elle explique qu'on revient aux anciennes méthodes de traitement et donne un historique qui commence dès l'Egypte ancienne. A partir du moment où les découvertes de médecine moderne ont été faites, le traitement avec des sangsues a été boudé. Pourtant Pasteur guérit d'une attaque cérébrale grâce aux sangsues, ce n'est pas pour cela qu'il leur en a été reconnaissant!

     

    La sangsue verbana est la plus vendue et la plus répandue, ceci à cause des hécatombes de sangsues dites médicales faites durant des siècles. Elle fait partie de la famille des vers de terre. Elle est hermaphrodite. Elle peut jeûner 2 ans.

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  • Le chimpanzé soigne le chercheur!

    singecolombe.jpgSaviez-vous qu'un chimpanzé sait recueillir les plantes qu'il faut pour se soigner? Il sait aussi reconnaître les plantes toxiques. Une recherche faite en 2007 le démontre scientifiquement. Voici le lien sur l'article: http://www.afrik.com/article11242.html.

    Il serait donc plus qu'important qu'au moins ce type d'animal soit sorti des laboratoires de recherche qui pratiquent des expériences qui le font souffrir. Pourvu de nerfs et d'un système cérébral, il ressent comme nous la douleur.

    Des méthodes substitutives existent pour ne pas contrecarrer la recherche: modèles informatiques, cultures de cellules, cultures de tissus synthétiques . Et pour les produits, on peut utiliser ceux qui sont vendus avec le label: non testés sur les animaux.

    A quoi bon sacrifier des vies au sein d'une espèce menacée si c'est pour favoriser la surpopulation de notre espèce ?" a lancé en 2002 Roger Fouts, chercheur à la Central Washington University. Source: http://www.courrierinternational.com/article/2002/10/10/aux-chimpanzes-americains-la-science-reconnaissante

    Mais aussi, un médecin ne se réfère-t-il pas au serment d'Hippocrate dans lequel il est dit « Je m'abstiendrai de tout mal».

    Crédit photo: http://www.encyclo123.com/news/1472.html

  • Un puzzle archéologique: les tablettes de la création et du déluge

    Encore une histoire de ténacité:

     

    En 1872, George Smith, jeune assyriologue travaillant au British Museum, découvrit par les tablettes de la collection,  le récit chaldéen du déluge. Mais le premier fragment ne contenait qu'une partie de l'histoire. Parmi les autres fragments de la bibliothèque assyrienne (découverte par Layard), de nombreux autres purent être assemblés. Mais il en manquait encore….

    C'est alors que les propriétaires du Daily Telegraph offrirent à M. Smith la possibilité de retourner en Iraq, ce qu'il fit vaillamment - un voyage au Moyen-Orient n'étant pas une petite affaire à cette époque! Après un mois de recherche sur le site de Nimroud, il partit pour Ninive et retrouva les bibliothèques du palais de Sennacherib et Assurbanipal. L'article suivant relate "ce coup de chance exceptionnel, certainement le plus remarquable de toute l'histoire des sciences se passa le 14 mai 1873. Comme d'habitude il (M. Smith)  avait mis les petits fragments de tablettes cunéiformes qu'il recueillait chaque jour dans un sac et il retourna au Khan de Mosul où il résidait. Il s'assit à sa table pour les examiner et sursauta de joie. Son pari, un sur un million avait payé. Le fragment qu'il tenait dans sa main était bien la pièce manquante de l'histoire du déluge et il contenait les 17 lignes perdues. Il avait réussi à remplir le seul endroit où il y avait un "sérieux" trou dans le récit. Cette chance exceptionnelle nous permet aujourd'hui de pouvoir lire les 12 tablettes qui constituent l'épopée de la création qui renferme l'histoire du déluge.

     

    A lire en français:      

    http://www.lemonde.fr/aujourd-hui/article/2007/08/13/gilgamesh-l-immortel_944006_3238.html#ens_id=944078

    En anglais:

    http://www.saudiaramcoworld.com/issue/197101/the.great.good.luck.of.mister.smith.htm 

    voir aussi le récit de Georges Smith lui-même dans http://www.archive.org/details/thecaldeanaccou00smituoft  

  • Un trésor retrouvé grâce à une bombe

    beyrouth.jpgDans les années 70, un petit musée de l'Université de Harvard n'était pas dans sa forme financière la plus mirifique. Il fut réduit à louer ses locaux à.... Henry Kisinger et à transporter ses collections dans les sous-sols. Un soir cependant un coup de fil mystérieux indiquait à la police que la politique de M. Kisinger menée au Vietnam n'était pas appréciée et qu'une bombe avait été placée dans ses bureaux. Peu de temps après, la bombe explosait. Malgré les dégâts, le conservateur du Musée eut l'heureuse surprise de trouver dans les gravats,  des boites qui renfermaient une magnifique collection d'anciennes photographies du Moyen-Orient, celles de Félix Bonfils, très peu connu alors, pas même d'Helmut Gernsheim, grand historien de la photographie. C'est grâce à ce miracle que le Musée put rouvrir ses portes!

    (Photo de la baie de Beyrouth, photographiée par Félix Bonfils).

    Pour en savoir plus (photos) http://images.google.ch/images?hl=fr&um=1&q=collections+f%C3%A9lix+bonfils+photographies+carney+gavin&sa=N&start=0&ndsp=18

    en français:  http://fr.wikipedia.org/wiki/F%C3%A9lix_Bonfils

    (en anglais) : http://www.saudiaramcoworld.com/issue/198306/the.bonfils.story-a.special.section.htm et http://almashriq.hiof.no/general/700/770/779/historical/bonfils/bonfils-history/bonfils-carney.html

  • Génome

    Si vous allez voir sur l'Ile Rousseau l'exposition extraordinaire du génome, ouverte dès demain*, vous apprendrez que le génome du dauphin est plus proche de celui de la vache que celui du cheval.  La vignette de ce blog n'en est-elle pas la preuve?!

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  • Jeune iranienne spécialiste dans la restoration d'objets archéologiques

    Qui peut aider cette jeune femme dans sa recherche de travail? Toute proposition bienvenue. Merci d'avance. Contact: Frédéric Schnyder ferdelance@pwnet.ch. Voici son CV:

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  • Ne pas casser Barack avant de rassembler les faits

    Le Nobel de la Paix a été attribué à M. Obama car il a su créer un nouveau climat dans la politique internationale. Autrefois, on disait qu'un Président ne faisait que donner le ton (set up a tone). Le ton de M. Obama capte: il permet le dialogue, il engage la confiance….

    Et si on analysait quelques contenus de journaux? 3 exemples de négociations concrètes:

    Selon le directeur général de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) M. Mohamed El-Baradei, Barack Obama apporte "l'espoir d'un monde en paix avec lui-même" (pourparlers avec l'Iran)

    Le Monde du 28 mars 2009 rapporte: "Un sommet trilatéral (Etats-Unis, Pakistan, Afghanistan) est prévu en mai, dans la veine de celui tenu en février à Washington, à la surprise quasi générale, après que M. Holbrooke eut réussi à faire asseoir les chefs des services secrets afghan et pakistanais à la même table. Le ministre afghan de l'intérieur, venu plaider pour le renforcement des effectifs des services de sécurité (qu'il a obtenu, avec 4 000 de plus) n'en revenait pas d'avoir été consulté." (pourparlers avec l'Afghanistan)

    Sur d'autres plans, d'autres exemples:

    Voici ce que relate Jean-Claude Péclet dans son article du Temps d'aujourd'hui concernant les outils de travail relatifs à l'environnement que la nouvelle administration met en place: «N’oublions pas que Barack Obama se met au volant d’une voiture qui est restée immobile pendant huit ans», dit Daniel Weiss, stratégiste climat du groupe de réflexion American Progress. Il juge les critiques «exagérées» et souligne les 70 milliards de dollars du plan de relance consacrés aux énergies non polluantes.

    … l’Agence nationale pour la protection de l’environnement (EPA) a été autorisée par la Cour suprême à fixer des limites aux émissions polluantes pour les véhicules. …. Et la directrice de l’EPA, Lisa Jackson, vient de faire savoir qu’elle avait bien l’intention de faire usage de ces nouveaux outils. Aujourd'hui "Trois Américains sur quatre se disent dorénavant favorables à une réglementation des émissions polluantes." (pourparlers sur l'environnement)

    Un exemple d'engagement social: La  « Loi Lilly Ledbetter d'égalité salariale » rend hommage à une employée de l'usine de pneus Goodyear de Gadsen, en Alabama, qui s'est battue pendant des années pour gagner le même salaire que ses collègues masculins. Ce texte de loi promulgé le 29 janvier dernier,  facilite l'engagement de procédures judiciaires lorsque des salariés sont victimes de discriminations basées sur le sexe, l'âge, la race ou la religion. Autre engagement social: Instaurée en 1984 par le président Reagan, la loi du bâillon (appelée Global Gag Rule ou "Règle de Mexico"), a été abrogée par décret le 23 janvier dernier par le président Barack Obama. Cette dernière visait à interdire les subventions allouées aux Organisations Non Gouvernementales dans les pays dits émergents en matière de planning familial.

     

    On n'en finirait pas de donner des exemples. Mais nous, concrètement, qu'avons-nous fait durant ces derniers 10 mois?

     

     

  • Réduire les coûts de la santé et améliorer la qualité de l'environnement en un coup!

    aquarium_jpg.jpgVient de lire sur le 20 minutes du 6.10: "en Suisse, Selecta, marque de distributeurs automatiques de boissons et barres chocolatées, a lancé la distribution des tests de grossesse. L'entreprise propose ces tests dans ces 50 appareils, répartis dans toute la Suisse." Pourquoi ne pas lancer la distribution de tests pour les infections urinaires? Ceci permettrait d'éviter que les médecins ne prescrivent immédiatement des antibiotiques lors d'une consultation téléphonique pour des patient(e)s qui ont un historique d'infections. Et ces antibiotiques non distribués permettraient d'alléger la charge de micro-polluants dans les eaux!

    (Source photo: http://www.dinosoria.com/aquarium-1/images/aquarium_jpg.jpg)

  • Aide canine aux épileptiques

    seizuredog.jpgPour ajouter une dimension à l'article de Mme Brouet sur l'art et l'épilepsie, soirée du 14 octobre (TdG d'aujourd'hui en page 30) qui cite de nombreux cas d'épilepsie parmi les grandes figures de notre société, philosophe, philanthrope, homme politique, écrivains ou peintre, voici le lien sur une magnifique vidéo concernant les chiens spécialistes pour détecter les crises d'épilepsie de leur propriétaire. Ceux-ci la/le préviennent quelques minutes avant le début de la crise ce qui permet à la/au malade de se mettre en position correcte afin de ne pas se blesser. Bien entraînés, ces chiens peuvent même appuyer sur un bouton pour appeler les secours. Des centres de formation existent en Angleterre et en Caroline du Nord; espérons qu'ils s'installent chez nous!

    http://www.dailymotion.com/video/x4oeh8_chiens-detecteurs-crises-d-epilepsi_animals